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互動設計大師 Jon Kolko專訪:在美行得通,亞洲卻無法成功

近來設計界有不少提倡社會實踐的呼聲,諸如「社會創新」、「為社會變革而設計」(Design for Social Change)和「為社會影響而設計」(Design for Social Impact)等新字眼紛紛出現。

陳鼎翰、杜曉苑/採訪;洪碧祺/翻譯

互動設計大師

設計必須解決人道問題
設計必須解決人道問題

然而,早在2010年,居於美國中部德州的互動設計大師Jon Kolko,就已經體認到設計思考在解決複雜的社會性問題時所能發揮的效用,因此創辦了奧斯丁設計中心 (Austin Center for Design,又稱AC4D),以教授社會創業的方式,把互動設計的實作帶入了社會與公共議題的討論之中。

以Thoughts on Interaction Design一書聞名於互動設計領域的Jon Kolko,過去除了曾擔任國際知名設計顧問公司青蛙設計 (Frog Design) 的創意副總監,也是美國 ACM 知名期刊《互動》的總編輯、IxDA 互動設計協會的總監,以及教授工業設計與互動設計於沙瓦那藝術與設計學院。豐富的產學經驗讓Jon致力於將設計的力量帶進社會企業,希冀能以此為創業市場和大型產業找尋破壞性創新的機會。

至於走向辦學的原因,則是來自於設計層次的提升與思考的轉向。Jon Kolko 認為,設計的焦點一直都是讓世界更美好,因此,雖然透過美學、易用性或感性品牌行銷等手段,是一種讓結果更美好的設計方式,但若能突破設計不僅是單純製造工藝品的方法,而把設計視為解決問題的策略,而將設計的下一步轉向探討廣泛的社會和人道問題,那麼這種走向,便能應用設計的系統思考方法,為困難的議題找出同理且貼近人心的解決方案。

AC4D來自Jon Kolko對設計轉向的思考,也起源於他對設計教育裡所觀察到的產學鴻溝。在Jon的接觸中,有些來自其他設計學院的學生,不確定如何才能在真實世界中應用學校所學,也一直在尋求協助,希望有課程資源能提升實務技巧,到達更策略性和貼近使用者的層次。因此,AC4D的成立也希望能教導學生提升設計實務能力,在企業中扮演更關鍵的角色,然而,AC4D的教學精神在於強調學生將精力用於解決重要問題,而非刺激消費。

如今,AC4D成立已邁入第4年,學生們在學校中除了研究互動設計、社會創業和服務設計之外, AC4D更鼓勵學生自行創業,並希望畢業的校友們能透過產品和服務設計,尋求解決棘手問題的思考方案,同時並成功結合營利和社會目標。然而,雖然設計思考模式具有系統與普遍性,但Jon Kolko也提出社會創業的地域色彩濃厚,需要因地制宜處理的看法。舉例來說,Jon認為雖然亞洲和美國都面臨成長、永續和貧富不均等問題,但在美國行得通的解決方案,在亞洲卻無法成功。亞洲所需的解決方案必須由台灣、中國或其他當地的設計師發展,這些方案也必須符合當地現況,並為攸關者提供服務與益處。因此,若邀請一個在美國的設計師解決別國獨有的問題,是很荒謬的想法。

除了奧斯丁設計中心,目前 Jon Kolko 也負責一家在奧斯丁的教育軟體公司MyEdu的產品設計和創新。此外,他也正著手進行第四本書,並持續探索與創新、社會創業和產品管理的相關議題。

Jon Kolko 將在 10/26 出席在中央研究院舉辦的Interaction13 「臺灣互動設計研討會」,與大家分享社會創新的專題演講,此演講Jon將帶領大家重新思考設計師的社會定位,提出設計師如何能讓社會更美好的思考與實踐方式,有興趣的朋友歡迎一起共襄盛舉。

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